Artículo. El Soccer cada día más fuerte

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Nuestro colaborador Carlos Pérez, con experiencia en el mundo del deporte durante más de 15 años y que lidera la expansión de La Liga Española de fútbol en los Estados Unidos desde diciembre de 2016 nos envía un artículo con una visión muy profunda del crecimiento que se está produciendo del fútbol (allí llamado Soccer) en EEUU desde hace unos años.
Anteriormente Pérez era director general del equipo de La Liga Málaga CF. También ocupó cargos de liderazgo en el equipo americano del New York Cosmos. Pérez cursó su MBA en la Universidad de Málaga. Además, posee dos masters en Negocios Deportivos, una de la Universidad de Málaga y otra de la Universidad Estatal de Michigan.

 

EL SOCCER CADA DIA MAS FUERTE

Poco a poco se están alineando los astros para que el fútbol o el soccer, se vaya consolidando en Estados Unidos. 2015/2016 fue un año clave en la expansión del deporte rey y de la MLS. La llegada de equipos como los New York City y los Orlando City, un nuevo contrato de televisión, nuevos sponsors y recientes
fichajes de futbolistas internacionales como Villa, Pirlo, Gerrard, Giovinco o Kaká han posibilitado esta situación inmejorable. Además, no hay que escatimar importancia en el enorme trabajo que está realizando la MLS en el ámbito digital y ya hay un hueco creíble en comparación con las ‘Big Four’: NBA, MLB, NFL y NHL. El soccer en los Estados Unidos está creciendo de una manera mucho más acelerada que las cuatro grandes ligas tradicionales en ámbitos como Facebook o Twitter.

FENÓMENO EN FASE GLOBAL
Efectivamente, el soccer ha dado un salto cuantitativo con mejores datos sociales, mayor asistencia en los estadios, más patrocinios -Coca- Cola, Audi, Heineken EA Sports o Johnson & Johnson- y más audiencia televisiva. En 2014 se retransmitieron en directo 98 partidos mientras que el año pasado, 340. Los recientes acuerdos con ESPN, Fox Sports Eurosport, Sky Sports, Globo y Univision están dando no sólo una repercusión norteamericana sino global -ya se puede ver en 140 países de todo el mundo.
Cuando se disputó el Mundial del 1994 -año en el que también se crea la MLS– muchos dijeron que esa Copa del Mundo sería un fracaso. No obstante, en el ’94 se sembraron las semillas que ahora han crecido y madurado para hacer una MLS con un futuro optimista.
También es cierto que el reciente triunfo de la selección de Estados Unidos en el Mundial de Canadá también está posicionando el soccer como un activo de orgullo nacional. La final de Estados Unidos contra Japón la vieron 25,4 millones de telespectadores mientras que las Finales de la NBA entre Warriors y Cavaliers, 23,25.
Con estos precedentes, la liga femenina (NSWSL) empieza a madurar también con mayor cobertura televisiva, aunque con cifras más modestas.

El fútbol en Estados Unidos ha sabido encontrar su momento, su tormenta perfecta entremezclando espectáculo, estrellas, patrocinio, impactantes contenidos audiovisuales, servicios estadísticos de calidad, marketing de captación agresivo e imaginativo, dando protagonismo a los aficionados y a lo que pasa más allá del terreno de juego.

CONTENIDOS DIGITALES Y REDES SOCIALES
A nivel digital, el entorno MLS es espectacular: web, redes sociales y contenidos audiovisuales -sólo hay que fijarse en su canal de Youtube– dignos de estudio. Los estadounidenses saben como nadie explicar relatos y en muchos clubes europeos se investiga lo que hacen al otro lado del Atlántico. En particular, los medios estadounidenses y la propia liga están trabajando con mucha calidad todo lo que sucede en los campos de Estados Unidos y Canadá.
En cuanto al ámbito de redes sociales -en el que la MLS ya ha formalizado acuerdos con empresas como Twitter-, realizan una escucha activa y proponen contenidos en los que los fans tienen protagonismo.

SINCRONIZACIÓN CON LAS OTRAS GRANDES LIGAS
La aportación tecnológica al juego no es algo novedoso en Estados Unidos. El deporte en este país hace tiempo que usa los contenidos digitales y los añade al show que representa la competición. Lo que hace la MLS es aportar la mentalidad de la NBA con vídeos, estadísticas y marketing al soccer y al deporte en general.
Como cuenta Christopher Schlosser, responsable digital de la MLS, a finales de 2015/2016 la asociación estrenó su nueva página web dando más importancia al seguimiento en directo, las estadísticas y los highlights. El resultado es muy bueno, “potenciando la atención del fan en los aspectos más destacados de los partidos y de la épica que envuelve a los equipos”. En este sentido, la MLS controla un entorno digital con más de 120 dominios, controlando la Red en todas sus posibilidades.
Lo que hace MLS és involucrar a todo el mundo, ya sea a través de sus anunciantes o ya sea a través de los clubes. Usan los sponsors para llegar al público.
La MLS también se asocia con equipos y estrellas de otros deportes, ya sea la NBA o la NFL. Y se realizan acciones de marketing conjuntas, por ejemplo los Lakers con los Galaxy o los Yankees con los New York City.

En definitiva, la MLS ha crecido en un contexto en el que los Estados Unidos también se ha vuelto más multicultural con una población latina creciente en un país que ha adoptado las nuevas tecnologías y en particular las redes sociales como normas de consumo. El deporte sigue haciendo su función social y cultural y se han conjugado todos los factores necesarios para asegurar una competición -en el futuro con 28 equipos- de la que seguiremos hablando y mucho en los próximos años.

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